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¿Qué es un neuroma acústico?

Qué es un neuroma acústico

¿Qué es un neuroma acústico?

Los neuromas acústicos son tumores cerebrales benignos que se desarrollan en el octavo par craneal, conocido como nervio vestibulococlear. Este nervio va desde el oído interno hasta el cerebro y es responsable de la audición y el equilibrio. Benigno significa que el tumor no se propagará a otros órganos.

¿Qué causa el crecimiento de los neuromas acústicos?

Los profesionales médicos no están seguros de qué causa los neuromas acústicos. La mayoría de estos tumores aparecen de forma espontánea, sin ninguna condición de salud previa o predisposición genética.

Sin embargo, en algunos casos, las personas heredan un trastorno genético conocido como neurofibromatosis 2, que hace que crezcan tumores en los nervios.

Otros factores de riesgo incluyen exposición a ruidos fuertes, exposición infantil a dosis bajas de radiación en la cabeza y el cuello y antecedentes de tumores benignos en las glándulas paratiroides del cuello.

¿Cómo puede un neuroma acústico afectar la audición?

En general, los neuromas acústicos causan pérdida auditiva unilateral, es decir, pérdida auditiva en un oído o pérdida auditiva unilateral. Esto provoca desafíos auditivos únicos porque la audición ya no es «en estéreo». Además, el habla puede sonar más apagada, en particular las partes del habla con tonos altos, lo que lleva a la pérdida de audición de alta frecuencia. Según el tamaño y la ubicación del tumor, el grado de pérdida auditiva puede variar de leve a grave. También puede desencadenar tinnitus o zumbido en los oídos.

¿Existen otros síntomas además de la pérdida auditiva?

Al principio, es posible que no haya síntomas o que sean tan sutiles que no los note. Cuando un neuroma acústico crece y presiona los nervios craneales vecinos o las estructuras cerebrales, puede causar una variedad de problemas físicos. Debido a que su audición y equilibrio comparten una vía nerviosa hacia el cerebro, ambos pueden verse afectados.

Otros síntomas pueden incluir:

  • Tinnitus (zumbido en los oídos)
  • Mareos y problemas de equilibrio
  • Entumecimiento o parálisis facial
  • Dificultad para tragar
  • dolores de cabeza
  • Problemas con la coordinación
  • Confusión mental
  • Problemas de la vista
  • En casos raros, diplacusia o «audición doble»

¿Cómo se diagnostica?

Debido a que la mayoría de estos tumores aparecen espontáneamente sin condiciones de salud previas, a menudo son difíciles de diagnosticar. Si su médico sospecha que tiene un neuroma del acústico, es posible que lo derive a un audiólogo y a un otorrinolaringólogo (un médico especialista en oídos, nariz y garganta) o a un neurotólogo para que le realicen las siguientes pruebas:

  • Prueba de audición para determinar si tiene alguna pérdida auditiva. Sus resultados se trazarán en un audiograma.
  • Respuesta evocada auditiva del tronco encefálico (BAER, por sus siglas en inglés) para verificar su audición y funciones neurológicas.
  • Electronistagmografía (ENG) para probar su equilibrio. Esto mide los movimientos de los ojos y puede ayudar a determinar si hay daño en el sistema de equilibrio del cuerpo.
  • Resonancias magnéticas o tomografías computarizadas que proporcionarán imágenes de su cerebro para confirmar la presencia del neuroma acústico.

También es posible que lo remitan a un especialista en audiovestibular para que lo ayude a aprender a vivir con los desafíos de audición, equilibrio y comunicación que pueden surgir por tener un neuroma acústico.

Tratamientos del neuroma acústico

El tratamiento para un neuroma acústico depende de su tamaño, ubicación y su salud física y auditiva. Las opciones incluyen:

  • Observación: Si no experimenta ninguna dificultad física o que ponga en peligro su vida, su médico puede sugerirle un enfoque de «observar y esperar» mediante resonancias magnéticas frecuentes y pruebas de audición para monitorear la situación. Debido a la naturaleza de crecimiento lento de estos tumores, es posible que el suyo nunca requiera tratamiento.
  • Microcirugía: Si su tumor está causando problemas de salud, un neurocirujano puede recomendar extirpar todo o parte del tumor. Es posible que se requiera la extracción parcial para minimizar las complicaciones quirúrgicas, como parálisis facial o pérdida auditiva adicional. 
  • Radiación y cirugía de radiación: Si su tumor está creciendo en un área que hace que la cirugía sea difícil o riesgosa, su equipo médico puede optar por este tratamiento no invasivo. En algunos casos, se pueden usar dispositivos radiactivos conocidos como bisturí gamma o bisturí cibernético para administrar la radiación.
  • Tratamiento de la pérdida auditiva: según sus circunstancias, su equipo médico y de atención auditiva puede recomendar dispositivos auditivos, que pueden incluir audífonos CROS, sistemas auditivos con anclaje óseo, implantes cocleares y audífonos.

Por lo general, se recomienda un tratamiento más agresivo para las personas con neuromas que están cerca o presionan el tronco encefálico, que regula funciones básicas como la respiración. Los tumores grandes pueden provocar una acumulación de líquido cefalorraquídeo, lo que hace que se acumule líquido en el cerebro, lo que se conoce como hidrocefalia. Estos tumores pueden ser potencialmente mortales. 

Si le diagnostican un neuroma acústico, es normal sentirse molesto y asustado. En la mayoría de los casos, los neuromas acústicos son molestos pero no ponen en peligro la vida. Su equipo médico lo ayudará a decidir si la cirugía es una opción o no y cómo lidiar con cualquier síntoma incómodo, como dolores de cabeza, mareos o tinnitus, causado por el tumor.

JOSE SILLA SORIA



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