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¿Es el sueño la clave para curar el Tinnitus?

El sueño clave para curar el tinnitus

¿Es el sueño la clave para curar el Tinnitus?

¿Alguna vez te despiertas durante la noche con un timbre fantasma, un zumbido u otros sonidos que solo tú puedes escuchar? Esto se conoce como tinnitus y es una razón común en los problemas del sueño.

A principios de 2022, un equipo de la Universidad de Oxford propuso una teoría sobre por qué sucede esto. Una perspectiva que, según dicen, podría conducir a un mejor tratamiento para el tinnitus, que los investigadores estiman que afecta a 1 de cada 5 adultos y, en algunos casos, es muy estresante. 

¿Por qué puede despertarte el tinnitus?

El equipo de Oxford sintetizó y trabajó sobre investigaciones existentes, para proponer un nuevo paradigma que aporte una respuesta a por qué el tinnitus interrumpe el sueño.

Primero, un poco de historia: cuando te duermes, tu cerebro bloquea en gran medida los estímulos externos, que es como puedes quedarte dormido con la televisión encendida, por ejemplo. Pero cómo sucede esto no se entiende bien, señala el equipo de Oxford, ni sabemos mucho sobre cómo el sueño cambia las respuestas a los estímulos internos como el tinnitus o el dolor.

Mientras duerme, alterna varias veces entre cinco etapas de la función cerebral. Las etapas de no soñar representan aproximadamente las tres cuartas partes de su tiempo total de sueño. En esos períodos, el cerebro produce diferentes tipos de actividad de ondas que se propagan lentamente de un lado a otro del cerebro.

Al principio, esa actividad de onda puede suprimir las señales cerebrales que crean el zumbido en los oídos. Pero cuando la ola es menos intensa, las señales de tinnitus pueden surgir, ya sea despertándolo o impidiendo un sueño más profundo, propone el equipo de Oxford.

El tinnitus puede desencadenar la vigilia en el cerebro dormido

La interacción crea una «vigilia local en el cerebro dormido», lo que le impide pasar a la etapa de soñar, llamada sueño REM. Vale la pena señalar que los terrores nocturnos, que están relacionados con el tinnitus en adultos, también ocurren en este punto de transición.

«El sueño está relacionado en última instancia con la forma en que se desarrolla el tinnitus con el tiempo», explicó en un comunicado de prensa de Oxford la profesora asociada y coautora Victoria Bajo Lorenzana. “Estos hallazgos ayudarán a los investigadores a identificar una ventana de tiempo en la que administrar un tratamiento para el tinnitus será más efectivo antes de que se convierta en una condición permanente. Los hallazgos también pueden proporcionar información sobre cómo el tinnitus afecta la calidad del sueño. Esto podría conducir a una nueva línea de investigación que analice si el sueño podría ayudar a corregir la actividad cerebral anormal que está relacionada con el tinnitus”.

Tinnitus y alteraciones del sueño

Los científicos saben desde hace mucho tiempo que una variedad de problemas del sueño y tinnitus crónico a menudo se combinan. Para empezar, las personas que padecen tinnitus parecen tener el sueño más ligero. El tinnitus fuerte casi triplicó el riesgo de insomnio en una encuesta de más de 14,000 japoneses de 45 a 79 años, pero incluso el tinnitus leve podría dificultar conciliar el sueño, permanecer dormido o sentirse descansado.  

Además, el tinnitus, al igual que la pérdida de audición, se ha relacionado con la apnea del sueño, que suele causar ronquidos y está asociada con somnolencia diurna, presión arterial alta, derrames cerebrales y otras enfermedades.    

Los problemas del sueño tienden a variar con la edad. Como se señaló anteriormente, los terrores nocturnos, que son más comunes en los niños pequeños, están relacionados con el tinnitus en adultos, específicamente en personas de 20 a 44 años. En un terror nocturno, te despiertas sintiéndote aterrorizado, también puedes gritar, sudar o tener un ritmo cardíaco acelerado, pero no recuerdas un mal sueño.    

La falta de sueño puede conducir a otros problemas que contribuyen a la dificultad para afrontar una afección crónica como el tinnitus. Las mujeres con tinnitus y problemas para dormir tienen más probabilidades que los hombres de tener dolores de cabeza y de cuello o de sentirse nerviosas o inquietas, y los hombres tienen más probabilidades de reportar depresión, según una investigación de 2021 publicada en Alemania.

La buena noticia es que, aunque el tinnitus no tiene cura, el asesoramiento y varios tipos de terapias de sonido pueden reducir su gravedad, lo que a su vez puede aliviar los problemas del sueño.

Si necesitas más información sobre como aliviar los problemas de audición relacionados con el sueño, recuerde que en Audiotechno estamos disponibles para usted a través del teléfono gratuito 900 505 652 o en cualquiera de nuestros centros distribuidos a lo largo de la Comunidad Valenciana, Madrid, Reus y Mondragón. ¡Pide cita!

JOSE SILLA SORIA



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