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Pérdida de audición en un oído

Pérdida auditiva en un oído

Pérdida de audición en un oído

La mayoría de las personas con pérdida auditiva tienen lo que se conoce como pérdida auditiva «binaural», lo que significa que ambos oídos están afectados. Pero algunas personas pueden perder la audición en un solo oído. Esto puede desarrollarse al nacer o más adelante en la vida. 

Esto se conoce como pérdida auditiva unilateral o sordera unilateral, según la gravedad de la pérdida auditiva. Por lo general, se denomina «sordera unilateral» (SSD) cuando el grado de pérdida auditiva es profundo o casi profundo. 

La pérdida de audición puede ocurrir de forma gradual o repentina. Cuando ocurre de repente, requiere un tratamiento rápido y debe considerarse una emergencia médica. Esto se conoce como pérdida auditiva neurosensorial súbita.

Cómo la pérdida auditiva en un oído afecta la audición

Fuimos diseñados para tener dos oídos por una razón: el cerebro usa ambos oídos para identificar la ubicación de un sonido y mejorar la calidad y el alcance de la audición.

Perder la audición en un oído presenta desafíos únicos. Según la gravedad de su pérdida auditiva:

  • No siempre puede determinar de dónde proviene un sonido: su cerebro sabe de dónde proviene un sonido por qué oído lo recibe primero, lo que se conoce como localización del sonido o audición direccional. Cuando una persona solo puede escuchar bien por un oído, es posible que tenga dificultades para determinar dónde se originó el sonido.
  • Es posible que tenga dificultades para escuchar en entornos ruidosos: su cerebro está a cargo de la escucha selectiva, es decir, filtrar los ruidos que no son útiles. Esto es más difícil de hacer sin la ayuda de un segundo oído. En un entorno ruidoso, una persona con SSD puede tener dificultades para concentrarse en la voz de una sola persona.
  • Es posible que le resulte más difícil saber qué tan fuerte es un sonido: el cerebro «escucha» un sonido más fuerte cuando se percibe a través de ambos oídos que si el mismo sonido al mismo decibel se percibiera solo a través de un oído. Esto se debe a que el cerebro recibe señales de los nervios ubicados en ambos oídos y utiliza esta información para procesar los sonidos.
  • Puede tener dificultades para realizar múltiples tareas:  debido a todo lo anterior, la sordera unilateral aumenta la carga cognitiva en el cerebro, lo que lleva a la fatiga auditiva. Cuanto más ruido hay, más tiempo le toma a su cerebro concentrarse en las tareas en cuestión. Si también está tratando de escuchar a alguien hablar, es posible que se pierda una cantidad significativa de lo que se dice.

Causas de la pérdida de audición en un oído

Hay una serie de causas potenciales de pérdida de audición en un solo oído, que incluyen, entre otras, las siguientes:

  • La enfermedad de Meniere
  • Neuroma acústico
  • Infección viral o bacteriana
  • Daño físico al oído
  • Trauma de la cabeza
  • Trastornos del sistema circulatorio
  • Trastornos genéticos o hereditarios

A veces, no se puede identificar una causa o se debe a una combinación de factores.

Opciones de tratamiento para la sordera unilateral

Para las personas con pérdida auditiva de leve a moderada, un audífono puede ser todo lo que necesitan para amplificar los sonidos que no escuchan.

La sordera unilateral de severa a profunda suele ser permanente, pero a veces se puede tratar con dispositivos que se colocan en el oído funcional. Su audiólogo realizará una prueba de audición y le hará preguntas para tratar de identificar la causa de su pérdida auditiva. A partir de ahí, él o ella podría recomendar un sistema auditivo CROS, BiCROS o osteointegrado:

Sistema de enrutamiento contralateral del sonido (CROS)

Un sistema de audífonos CROS está diseñado para personas con pérdida auditiva casi total en un oído, pero audición normal en el otro. Un CROS detecta los sonidos que se producen en el oído sordo y los dirige al oído sano. Esto requiere usar un dispositivo en cada oído: en el oído no funcional, la persona usa un dispositivo transmisor y en el oído funcional, la persona usa un receptor que procesa el sonido y lo transmite a través de un micrófono. Este sonido no se amplifica más allá de lo normal porque la persona tiene una audición relativamente normal. 

Los audífonos BiCROS funcionan de la misma manera, excepto que están diseñados para personas cuyo oído funcional tiene una pérdida auditiva de moderada a severa. Esto significa que el oído funcional no solo recibe sonido del transmisor en el otro oído, sino que también recibe sonido amplificado a través de un audífono típico. Varios fabricantes diferentes fabrican audífonos CROS y BiCROS.

Sistemas auditivos osteointegrados

Algunas personas no encuentran útiles los audífonos CROS. Una alternativa es un sistema auditivo osteointegrado, que requiere una implantación quirúrgica. Estos dispositivos, también conocidos como implantes auditivos anclados en el hueso, envían vibraciones de sonido directamente al oído interno a través del hueso del cráneo, un proceso conocido como conducción ósea. Esto puede ser útil porque los problemas del oído medio y del canal auditivo pueden impedir que las ondas sonoras y las señales lleguen al oído interno. En esos casos, los audífonos estándar son ineficaces. 

Los implantes cocleares funcionan estimulando directamente el nervio auditivo. Normalmente no se usan para la sordera unilateral, aunque la FDA en julio de 2019 aprobó un dispositivo de implante coclear de Med-El específicamente para la sordera unilateral.

Si está interesado en soluciones auditivas para la sordera unilateral, en Audiotechno estamos disponibles para ti a través del teléfono gratuito 900 505 652 o en cualquiera de nuestros centros distribuidos a lo largo de la Comunidad Valenciana, Madrid, Reus y Mondragón.

JOSE SILLA SORIA



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